sábado, 25 de abril de 2009

La posible escritura más antigua del mundo, en peligro de extinción






Hay más de 8.500 como estos


Los dibujos prehistóricos grabados en las rocas, descubiertos en 1988 al norte de China, podrían ser una forma de lenguaje primitivo y el origen de la escritura pictográfica. Según el experto Zhou Xinghua, los grabados descubiertos en Damaidi (región autónoma hui de Ningxia), fueron hechos por los antiguos con el propósito de comunicarse y no por razones estéticas.

Damaidi, situado en la montaña de Weining, al borde del río Amarillo, puede presumir de tener más de 8.500 tallas en un área de 15 km2. La densidad de figuras talladas en esta área raramente se ve en otra parte. Las más antiguas podrían remontarse a hace 20.000 ó 30.000 años. Aquí y aquí hay buenas fotos del lugar.

Los petroglifos representan el sol, la luna, las estrellas, ríos, rocas, árboles, flores y más de veinte especies de animales, así como figuras humanas en movimiento, tales como cazadores, pastores, guerreros y hechiceros. Hay más de cien clases de tallas que muestran cabezas humanas y animales, así como huellas de docenas de utensilios usados comúnmente en la construcción, la industria, la vida cotidiana y también armas. Una gran cantidad de tallas representan los cuerpos celestes, sacrificios rituales, animales domésticos pastando, la caza, la guerra y otras muchas actividades.

Los arqueólogos también encontraron, hace unos pocos años, una Venus prehistórica. Se trata de una figura de piedra tallada de una mujer desnuda, fechada a partir del último período del Paleolítico.

Algunos expertos aconsejan el traslado de los petroglifos a museos para preservarlos de los efectos de la erosión y otros agentes naturales que están deteriorándolos.

El experto Zhou Xinghua afirma que dichas tallas, que registran el pensamiento y actitudes de gente prehistórica, primitivas creencias, vida social y acontecimientos de aquella época, son realmente el lenguaje pictográfico de la gente antigua.

Fuente: china.org.cn


La posible escritura más antigua del mundo, en peligro de extinción

Hace dos años, los arqueólogos anunciaban el descubrimiento de unas inscripciones en el norte de China que podrían adelantar la existencia de la escritura humana cerca de 2.000 años: ahora, advierten de que esos grabados corren peligro de desaparecer, debido a la erosión y a la actividad humana en la zona.

Las más de 10.000 inscripciones de los precipicios de Damaidi, en la región noroccidental china de Ningxia, que podrían demostrar que el chino es más antiguo que las escrituras mesopotámicas -por ahora, oficialmente, las primeras en aparecer en la historia- están en un estado lamentable, según denunciaron los arqueólogos.

Zhou Xinghua, arqueólogo y ex responsable del principal museo de la región, destacó que muchas de las inscripciones han desaparecido porque la zona donde se encuentran, en las montañas que discurren por Ningxia y la vecina Mongolia Interior, ha sido dinamitada en muchas partes para construir carreteras y otras infraestructuras.

Los grabados, que según Zhou son “una enciclopedia de la sociedad” de esa época, han sufrido también el vandalismo y el pillaje de habitantes de la zona, que en ocasiones han cortado las inscripciones y se las han llevado.

Zhou ha llevado a cabo en los últimos años cinco visitas a los precipicios de Damaidi, y en cada visita la situación ha empeorado ostensiblemente: “Cientos de grabados han resultado dañados”, asegura.

Los fuertes vientos en la zona, situada en un área desértica del país asiático, también han perjudicado a estas inscripciones, según Zhou, quien pidió a las autoridades que aumenten las medidas de protección de ese patrimonio cultural.

Las inscripciones de Damaidi, en las montañas de Beishan, incluyen pictogramas que tienen al menos entre 7.000 y 8.000 años de antigüedad, unos mil más que las escrituras cuneiformes mesopotámicas, que los historiadores consideran de momento las primeras aparecidas en la civilización humana.

Aunque los arqueólogos todavía estudian los grabados de Ningxia para confirmar si se trata de caracteres chinos o simples dibujos, muchos de ellos aseguran ya que van a “reescribir la historia” de la escritura china, que hasta ahora se cifraba en unos 4.000 años.

No se debe dejar de lado, no obstante, el afán de los expertos chinos por intentar demostrar que la civilización china fue la primera en inventar toda clase de adelantos.

La escritura china es, de las que se siguen utilizando hoy en día, la más antigua, pero por ahora se la considera más “joven” que la cuneiforme o la jeroglífica egipcia, ya extintas.

Según se considera actualmente, los caracteres chinos o “hanzi”, como se les conoce en mandarín, son una evolución directa de inscripciones en caparazones de tortuga, huesos y otros instrumentos ceremoniales en rituales adivinatorios.

La actual escritura china se compone de más de 60.000 diferentes caracteres, aunque muchos de ellos se utilizan muy raramente, y en los textos no especializados no suelen aparecer más de 3.000 o 4.000 diferentes.

Los chinos son conscientes de la complejidad de una escritura que obliga a memorizar miles de caracteres, en lugar de los 20 o 30 que suelen contener los alfabetos fonológicos (un símbolo = un sonido), pero mantienen con orgullo un sistema que convierte a su civilización en “única”, pues es de las pocas que mantiene elementos ideográficos (un símbolo = una idea).

La escritura japonesa (que heredó los caracteres chinos y los mezcla con dos alfabetos fonológicos) y algunas de minorías étnicas chinas son, junto a la china, los últimos “herederos” de los sistemas ideográficos de comunicación humana.


Fuente:
Noticias Diarias