lunes, 26 de enero de 2009

Reptil en Nueva Zelanda, un orgulloso papá a los 111 años




Los tuátaras (género Sphenodon) son reptiles endémicos de las islas aledañas a Nueva Zelanda, pertenecientes a la familia Sphenodontidae. El significado de su nombre común proviene del maorí y quiere decir "espalda espinosa"; a primera vista (por convergencia evolutiva) son parecidas a las iguanas, con las que no están emparentadas. Miden unos 70 cm de longitud y son insectívoros y carnívoros.





Un reptil cautivo en Nueva Zelanda se convirtió inesperadamente en padre a la avanzada edad de 111 años, tras recibir tratamiento por un cáncer que le había vuelto hostil hacia posibles parejas.

Se pensaba que el centenario tuatara, llamado Henry, estaba pasado de su edad fértil cuando fue sorprendido en marzo muy amoroso con una hembra llamada Mildred - una consumación que resultó en el nacimiento de 11 bebés el lunes.

Los tuatara son criaturas indígenas de Nueva Zelanda que parecen lagartos, pero son en realidad descendientes de un linaje distintivo de reptiles que habitaron el planeta al mismo tiempo que los dinosaurios hace 225 millones de años, dice zoólogos.

Como la especie está en peligro, los pequeños nacidos en el Southland Museum and Art Gallery proveerán un necesario impulso para la diversidad genética del tuatara, dijo la curadora Lindsay Hazley.

Henry tenía 70 años cuando llegó al lugar, como "un viejo cascarrabias" que atacó a otros reptiles, incluyendo hembras, hasta que le extirparon un tumor canceroso de los órganos genitales en el 2002, dijo Hazley.

El lugar tiene ahora 72 de esos reptiles, luego de 42 nacimientos en los últimos dos años.

Se estima que actualmente existen unos 50.000 tuataras, la mayoría de ellos en santuarios libres de depredadores.

Un macho tuatara se toma hasta 70 años para alcanzar la madurez plena, aunque puede reproducirse desde los 20. Aunque no hay datos científicos sobre su expectativa de vida, los ancestrales reptiles viven "mucho más allá de 100 años, posiblemente hasta 250 años", dijo Hazley.


Por Ray Lilley The Associated Press


Molecular Evolution and "Living Fossils"


A short, interesting, and busy paper in Trends in Genetics looks at molecular evolution among tuataras and comes up with some interesting results.

Tuataras live only in New Zealand and are closely related to snakes and lizards. Currently, there is only one surviving species, placed in the Family Spenodontidae. They are the remnants of a group that obtained its maximum diversity in the Triassic and Jurassic. As with all "living fossils" there are some differences between the current species and its distant relatives. In the case of the tuatara this is best seen in the the orientation of the palatine teeth, which are set parallel, rather than obliquely, to the maxillary dentition.

In the meantime, there has been a considerable amount of research looking at the effects of metabolism, body size, and molecular evolution (you can go here and here for examples). In that tuataras have low body temperatures, slow rates of growth with long generation times, slow reproductive rate, and relatively small body size they would be an interesting test case. To that end, the current paper examined the molecular evolution of tuataras, specifically the mtDNA (they used HVR I and HVR II from the mitochondrial control region). There is, however, on glitch. As Hay et al put it:

Traditionally rates of molecular evolution have been estimated using phylogenetic methods, in which levels of genetic divergence among closely related species have been calibrated against time points in the fossil record. However, this is not possible in tuatara because there are no closely related species, one of the characteristics of 'living fossils'.

In order to get around this hurdle Hay et al used ancient DNA from 33 tuatara fossils (which range in date from 650-8750 years BP). The results indicate that the tuatara has a molecular evolution rate some 50% faster than other vertebrates. In effect this means that previous studies of metabolic rate and molecular evolution can't be generalized to all species. The result is also in line with previous studies on the nucleotide diversity in other "living fossils" such as the coelacanth and the horse-shoe crab. Hay et al's conclusion is that:

Previous studies on living fossils such as the coelacanth and the horseshoe crab have suggested a substantial nucleotide diversity in these phylogenetically distinct species..., perhaps indirectly suggesting a high evolutionary rate. However, this is the first study to directly estimate the rate of evolution in a living fossil and also the first attempt to quantify the neutral evolutionary changes in a species having such extreme physiologic and life history traits. The results of our study support the hypothesis that rates of neutral molecular and phenotypic evolution are decoupled... Hence, life history and physiologic parameters do not explain all differences in rates of neutral molecular evolution.


Fuente: AFARENSIS, Anthropology, Evolution & Science

6 comentarios:

Cathy Pazos dijo...

Un macho tuatara se toma hasta 70 años para alcanzar la madurez plena, aunque puede reproducirse desde los 20... me suena familiar, conozco a más de uno y no es un tuatara pero sí un disque macho..

Besitos

:D

[camille paixão|mile] dijo...

Hola, Achernar.

sorry. i don't speak espanõl.
thanks to follow 01 brainstorm.
i liked your blog photos.

besos n' good week.
=]

[camille paixão|mile] dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Achernar dijo...

Cathy, Camille:

Gracias por su visita

GUSTAVO dijo...

Hola, gracias por "llamarme la atención", si lo sé, hace tiempo no actualizo el Fantasma..., me cambié de ciudad, ahora vivo en Toluca, México, ...y de actividad...en fin, pronto continuaré esta aventura.
Nuevamente gracias y muchos cariños para ti.

Achernar dijo...

Vaya, Gustavo, ahora vives en Toluca. Allí vive un amigo, un profesor de Inglés, medio filósofo. Una agradable persona.

Saludos