martes, 17 de febrero de 2009

Protoavis


Reconstrucción
Fossil bones and artist's reconstruction of Protoavis.

Life restoration of Protoavis; the presence of feathers is inferred from quill knobs.
(Chatterjee 1999)






Protoavis ("Primer ave") es un supuesto género de dinosaurios similares a aves que vivieron en el Triásico superior. Se ha afirmado que Protoavis constituye el primer fósil conocido de un ave, pues su origen se remonta a unos 225 a 210 millones de años atrás, mucho antes que Archaeopteryx, a pesar de lo cual presenta características morfológicas mucho más avanzadas que las de su pariente más reciente. La única especie conocida es P. texensis ("Primera ave de Texas").

Protoavis fue descripto como un proave de unos 30 cm de largo, que vivió en lo que hoy es Texas, Estados Unidos. Habría sido carnívoro, armado con dientes en el extremo distal de las mandíbulas, con ojos situados hacia el frente del cráneo, lo que hace suponer que probablemente cazaba de noche. Su habilidad para volar pudo haber sido mínima, lo suficiente como para alcanzar las ramas bajas de los árboles.


Controversia

Muchos paleontólogos dudan de la exactitud de la reconstrucción de Protoavis. Las circunstancias de su descubrimiento, en 1984, en el que los restos desordenados se hallaban caóticamente desparramados en un estrato sedimentario, hacen suponer que se trataría de una quimera, es decir, de un ejemplar construido por huesos de distintos individuos. Por el contrario su descubridor, Sankar Chatterjee de la Universidad Tecnológica de Texas, se convenció de que toda la pila de fragmentos óseos —probablemente el resultado de una catástrofe natural, como una inundación o una trampa de lodo— pertenece a la misma especie.


Si su existencia fuera real, Protoavis plantearía interesantes preguntas sobre el momento en el que las aves comenzaron a diverger evolutivamente de los dinosaurios; sin embargo, hasta que no se encuentre evidencia sólida, la clasificación y filogenética del animal permanecerán en la incertidumbre.


Fuente: Wikipedia




Protoavis

Protoavis texensis (The "first bird from Texas") is (controversially) regarded as an died out species that could be the earliest fossil of a bird, pushing back avian origins into the Late Triassic.

Protoavis is claimed to have been a foot-tall bird that lived in what is now Texas, USA, around 225 million years ago. Though it existed 75 million years previous than Archaeopteryx its skeletal structure is supposedly more bird-like. Protoavis has been reconstructed as carnivorous bird that had teeth on the tip of its jaws and eyes situated at the front of the skull; suggestive of that it may have hunted at twilight or in the dark. It had little flying ability but could almost certainly have flown up a tree.

However, this description of Protoavis assumes that Protoavis in fact existed and, if so, that it has been reconstructed correctly. Many biologists doubt Protoavis because of the circumstances of its discovery. When they were discovered at a quarry in the Texas panhandle in 1984, in sedimentary strata of a Triassic river delta, the fossils were a jumbled cache of disarticulated persons that may reflect an incident of mass mortality following a flash flood. The discoverer, Sankar Chatterjee of Texas Tech University, was persuaded that the cache of crushed bones all belonged to the same species. However, only a few parts were establishing, primarily a skull, and this has led many to consider that the Protavis fossil is chimeric, made up of more than one organism.

If it really existed, Protoavis would raise attractive questions about when birds began to diverge from the dinosaurs, but until better proof is produced, the animal's status at present remains uncertain.


Fuente: Rare Resource