lunes, 16 de marzo de 2009

New 'dracula' fish discovered





Dracula fish: Named after Count Dracula it is the only one of its kind to have bones which project through the skin, looking like real teeth Photo: PA


A spectacular new "dracula" fish has been discovered, the only species of carp-like fishes to have "teeth".


Zoologists say that the bones which hang down from the mouth of the miniature fish make it unique among the 3,700 known species of carp-like fishes, which lost their jaw teeth 50 million years ago.

The fish, which measures just over 16 millimetres in length, was discovered near Mogaung in Burma, the only place in the world it has been found.


Scientists have described its features as "extraordinary" and believe it is one of the most interesting vertebrates to be identified in recent decades.

Named after Count Dracula, from the Bram Stoker's novel, it is the only one of its kind to have bones which project through the skin, looking like real teeth.

Colourless and with a largely tanslucent body, the Danionella dracula is also missing more than 40 bones which would normally be found in the Cypriniform group of carp-like fishes.

Dr Ralf Britz, a zoologist at the Natural History Museum, in London, said: "This fish is one of the most extraordinary vertebrates discovered in the last few decades.

"The teeth that Danionella dracula has are very surprising because none of the other 3,700 species in the Cypriniform group have any teeth in their jaws.

"In fact, they lost their jaw teeth about 50 million years ago in the Upper Eocene Period. Danionella dracula, however, evolved its own dracula-like teeth structures by growing them from the jaw bones rather than re-evolving jaw teeth."

His team worked with researchers from St Louis University in Missouri to analyse the fish.

Their findings are published in the Proceedings of the Royal Society B journal.


Fuente:

Telegraph.co.uk



Danionella dracula

Un nuevo pez diminuto con afilados dientes como los de Drácula, el vampiro más famoso de todos los tiempos, se ha descubierto en un riachuelo del norte de Birmania, confirmaron zoólogos británicos.

El animalito, bautizado como “Danionella dracula”, mide 17 milímetros y forma parte del grupo cipriniforme, al que pertenece la carpa.

Aunque este “Draculín acuático” se halló en abril de 2007, los científicos han confirmado ahora que se trata de una nueva especie, afirmó Ralf Britz, zoólogo del Museo de Historia Natural de Londres, en la revista especializada “Proceedings of the Royal Society B”.

“El pez es uno de los vertebrados más extraordinarios descubiertos en las últimas décadas”, afirmó Britz.

“Los dientes del ‘Danionella dracula’ -explicó el experto- resultan muy sorprendentes, porque ninguna de las otras 3.700 especies del grupo cipriniforme tiene dientes en la mandíbula”.

De hecho, prosiguió el zoólogo, los peces cipriniformes “perdieron su mandíbula con dientes hace unos 50 millones de años”.

Sin embargo, el pececito hallado en Birmania “desarrolló sus propias estructuras con dientes como los de Drácula, que crecieron a partir de los huesos de la mandíbula”.

Pese a su reducido tamaño, el “Danionella dracula” no es el pez más pequeño del mundo, título que ostenta el “Paedocypris progenetica”, que mide 7,9 milímetros y también pertenece al grupo de los cipriniformes, aclaró el Museo de Historia Natural.

Los zoólogos -agregó una portavoz de la institución londinense- quieren ahora investigar los hábitos alimenticios del diminuto “vampiro”, aunque ya se conoce que su familia animal se caracteriza por ser devoradora de “crustáceos e insectos pequeños”.

EFE

1 comentario:

moderato_Dos_josef dijo...

Fascinante mundo. Lo estamos arrasando y nos sigue descubriendo sus joyas. Tenemos que cuidarlas al precio que sea!